UXMAL

ESPAÑOL

Uxmal es una antigua ciudad maya que debes visitar durante tu estancia en la Península de Yucatán. Declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO en 1996, se ubica a 78 kms. de Mérida, aproximadamente a una hora tomando la carretera federal 261 y pasando el poblado de Muna. Su nombre proviene de “Oxmal” que se ha traducido como “la tres veces construida” o como “lo que está por venir”.

Uxmal fue el centro metropolitano y religioso más grande de las colinas del Puuc en el periodo clásico tardío. Su florecimiento se sitúa hacia los siglos VII al X de nuestra era y sus diversos estilos arquitectónicos muestran las diversas épocas de su construcción. Estudios recientes sugieren que Uxmal fue la capital de un estado que se desarrolló en las colinas del Puuc hacia los años 850-950 DC, otras evidencias sugieren que Uxmal colaboró política y económicamente con Chichén Itzá, la popular ruina localizada entreMérida y Cancún.

La estructura más impresionante y con una altura de más de 35 metros (100 pies) es la “Casa del Adivino”, la cual se yergue un poco mas allá de la entrada. De acuerdo con una antigua leyenda, esta pirámide fue levantada por Itzamná en tan sólo una noche. En realidad se erigió en cinco etapas y se diseñó de tal modo que su escalinata da cara al oriente, hacia la puesta del sol en el solsticio de verano.

El Convento, otro de sus grandes edificios, bautizado así por los españoles quienes al verlo les evocó algún convento europeo. Probablemente fue utilizado como escuela de curanderos, astrólogos y sacerdotes.

El Palacio del Gobernador es un excelente ejemplo de trabajo de mosaico en piedra y lo más probable es que haya sido elaborado por cientos de albañiles y escultores. Abarca aproximadamente 2.5 has. (5 acres) y cuenta con muy bellas esculturas del dios de la lluvia Chaac, serpientes y símbolos astrológicos.

También destacan la Casa de las Tortugas, la Plataforma de los Jaguares, la Casa de las Palomas, el Juego de Pelota y la  Gran Pirámide, a la cual puedes subir desde el lado norte y apreciar el paisaje selvático. Si buscas un momento de paz y quietud, este es el lugar idóneo. En tu caminata puedes encontrarte con un “toloc”, lagartija muy peculiar que se dejará fotografiar si tienes suerte.

Uxmal le tomará pocas horas explorarla completamente. Existe un pequeño museo a la entrada, también una cafetería, tiendas de regalos, servicios sanitarios y diversos tipos de vendedores ambulantes.

Asegúrese de usar sombrero, crema bloqueadora de rayos ultravioleta y unos buenos zapatos cómodos para caminar. Una cámara fotográfica es una buena idea ya que los edificios de Uxmal son muy fotogénicos. El sitio está abierto diariamente al público desde las 8:00 am hasta las 5 pm.

ENGLISH

Uxmal is an ancient Maya city which you should visit during your stay in Yucatán. Declared a UNESCO Heritage Site in 1996, it is only 78 km from Mérida, about a one-hour drive south on Highway 261, past the town of Muna. Its name comes from “Oxmal” which is Maya for “three times built” or “what is yet to come”.

Uxmal was the greatest metropolitan and religious center in the Puuc hills in the late classical period. It thrived between the 7th and 10th centuries AD and its numerous architectural styles reflect a number of building phases. Recent studies have suggested that Uxmal was the capital of a regional state that developed in the Puuc region between 850 to 950 AD. Other evidence suggests that Uxmal collaborated politically and economically with Chichén Itzá, the well-known ruin located between Mérida and Cancún.

The most impressive structure and the tallest at 100 feet is the House of the Magician which you will find just beyond the entrance. According to ancient legend, this pyramid was built by Itzamna in one night. It actually appears to have been built in five phases, and it was situated so that its western stairway faces the setting sun at summer solstice.

The Nunnery, another large building on the site, was named by the Spaniards as it reminded them of a European nunnery. It was probably used as a school for training healers, astrologers, shamans, and priests.

The Governor’s Palace is an excellent example of stone mosaic work probably created by hundreds of masons and sculptors. It occupies five acres and contains many beautiful sculptures of the rain god Chaac, serpents and astrological symbols.

Other structures include the Casa de las Tortugas (house of the turtles), la Plataforma de los Jaguares (platform of the jaguars), la Casa de las Palomas (house of the doves), el Juego de Pelota (ball game) and la  Gran Pirámide (grand pyramid), which you can climb on the north side and admire the forest landscape. If you want a moment of peace and quiet, this is the ideal place. On your way you might encounter a “toloc”, an unusual lizard which you can photograph if you are lucky.

Uxmal will take a few hours to explore thoroughly. There is a small museum at the entrance, as well as a snack bar, gift shops, restrooms and various local vendors. Be sure to bring a hat, some sunscreen and good walking shoes. A camera is a must as well, as the buildings at Uxmal are very photogenic.