DZIBILCHALTUN

ESPAÑOL

El Templo de las Siete Muñecas está en el sitio arqueológico Maya de Dzibilchaltún, 16 km. al norte de Mérida. Dzibilchaltún quiere decir “el lugar donde hay escritura sobre las piedras planas,” que se refiere a las muchas piedras memoriales encontradas en el sitio.

Hubo asentamientos en este lugar desde 500 aC hasta la conquista española en aprox. 1540 dC. Tiene un área de 19 kilómetros cuadrados, con aproximadamente 8400 estructuras en el enclave redondo. Es posible que contó con una población de 40,000 habitantes, que le hace una de las ciudades más grandes de Mesoamérica.

El Templo de las Siete Muñecas también es conocido como Templo del Sol, una estructura cuadrada que era el punto de enfoque de la ciudad. Este segundo nombre puede originarse del fenómeno que ocurre dos veces al año, en los equinoccios de primavera y otoño, cuando el sol amaneciente es visible por una ventana y sale de otra, un tributo al conocimiento matemático increíble de los Mayas. El templo está conectado al resto del sitio por un sacbé, o “camino blanco,” nombrado así porque originalmente fueron cubiertos de roca caliza blanca, construidos encima de piedras y escombro.

El nombre más conocido, Templo de las Siete Muñecas, viene de las siete pequeñas muñecas de efigie ásperas, encontradas en el interior del templo. El edificio cuadrado de un piso tiene una sala central rodeada por un pasillo. Hay cuatro entradas con ventanas al lado de cada uno, con caras hacia el poniente y el oriente. Es posible que se haya usado como un observatorio astronómico.   El techo fue como una torre, proyectando hacia arriba desde un techo abovedado. Hay escaleras en los cuatro lados del edificio, que fue construido en un pedestal pirámide. También hay ocho máscaras de estuco en el friso del templo, así como serpientes y grifos, y cuentas, animales del mar, y plumas, todo esculpido de estuco. No fue hasta los 1950s que los arqueólogos encontraron el templo enterrado bajo otro edificio: por algúna razón, cerca de 800 dC, el templo fue llenado de piedras y cubierto con otro edificio más grande encima. Los restos de este segundo edificio todavía lo cubre parcialmente.

El cenote Xlacah, que quiere decir “pueblo viejo,” es uno de los pocos cenotes de Yucatán sobre la tierra. Es uno de los más grandes y profundos, llegando a una profundidad de 43 metros. Han encontrado muchos restos arqueológicos en el cenote.

Dzibilchaltún también es un Parque Ecológico Nacional único, con cientos de especies de fauna. Y el Museo del Pueblo Maya, ubicado en elsitio, no se puede perder. Una de las cosas más destacadas en el museo es una casa Maya típica, y un camino de árboles únicos en el área que te lleva a los templos.

El sitio de Dzibilchaltún cuenta con varios servicios para hacer al visitante más cómodo: un restaurante, objetos artesanos en la tienda de regalos, caseta de información, servicios médicos, teléfono, facilidades para gente discapacitada, baños, y estacionamiento.

ENGLISH

Dzibilchaltún is the “place where there is writing on the stones,” referring to the many memorial stones found at the site.  Dzibilchaltún is a great Maya city that is only 15 km. from Mérida.

There were settlements here from 500 BC until the Spanish conquest, around 1540 AD. It covers an area of about 19 square kilometers, with somewhere around 8400 structures in the round enclave. It is believed there may have been a population of as many as 40,000 inhabitants, making it one of the largest cities of Mesoamerica.

To reach the archaeological site, walk the winding path past ancient Maya stone sculptures. Enjoy the comprehensive and well-designed air-conditioned Museum of the Maya People, tracing the steps of the Maya from antiquity to the present. One of its highlights is a typical Maya house. Then follow the ecological path flanked by trees from the region, identified with their names. This will take you to the Temple of the Seven Dolls.

The Temple of the Seven Dolls is also known as the Temple of the Sun, a square structure which was the focal point of the city. This second name may come from the phenomenon which takes place twice yearly, at the spring and fall equinoxes, when the rising sun is visible through one window and out the other, a tribute to the incredible mathematical knowledge of the Maya. The temple is connected to the rest of the site by a sacbé, or “white road,” so called because they were originally coated with white limestone, built over stone and rubble fill.

The more well known name, Temple of the Seven Dolls, comes from the seven small coarsely made effigy dolls found in the interior of the temple. The one-story square building has a central chamber surrounded by a corridor. There are four entrances with windows alongside each one, facing east and west. It may have been used as an astronomical observatory. The roof was like a tower, which projected upwards from a vaulted ceiling. There are steps on all four sides of the building, which was built on a pyramid-shaped pedestal. There are eight stucco masks on the frieze of the temple, as well as serpents and glyphs, and beads, sea animals, and feathers, all made in carved stucco. It wasn’t until the 1950s that archaeologists discovered the temple buried under another building: for some reason around 800 AD, the temple was filled with rocks and then covered by another larger building. The remains of this second structure still partially cover it. Many other temples on the grounds have also been rebuilt and restored.

Dzibilchaltún is a great place to wander, enjoy the peaceful surroundings, climb the structures and imagine what life must have been like there hundreds of years ago. Dzibilchaltún is also a unique National Ecological Park with hundreds of species of fauna.

Last but not least, head for the Xlacah (which means “old village”) cenote for a refreshing swim. This cenote is open to the public until 4 PM. It tends to get a little busy on weekends. One end of the cenote is very shallow, while the other is over 140 feet deep and continues on into a tunnel. Many archaeological remains have been found in the cenote.